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10 junio 2013

El viernes 31 de mayo, Hongo, un macho procedente de Doñana, había sido localizado en la localidad portuguesa de Vila Nova de Milfontes, a 250 kilómetros en línea recta de su lugar de origen

Las infraestructuras viarias continúan siendo una trampa mortal para el lince ibérico, y cada pocos meses conocemos la noticia de un nuevo atropello. Esta vez ha muerto un macho de un año. En Doñana se ha hecho un importante esfuerzo para incrementar la permeabilidad de las infraestructuras, reduciéndose notablemente la mortalidad. Sin embargo la expansión de la creciente población hace que se vayan produciendo atropellos en sitios cada vez más periféricos y alejados de las zonas protegidas. Otro problema es la trama de pistas forestales asfaltadas que se utilizan como carreteras pese a atravesar zonas sensibles.

Este nuevo atropello nos recuerda que hay seguir trabajando para reducir el riesgo que corren los linces ibéricos al expandirse sus poblaciones. Debe reducirse la mortalidad por atropellos en la dispersión, mejorando la permeabilidad de la red viaria, para fomentar la conectividad entre las distintas poblaciones y permitir la llegada del lince ibérico a nuevos territorios.

Linces en Portugal

El viernes 31 de mayo, Hongo, un macho procedente de Doñana, había sido localizado en la localidad portuguesa de Vila Nova de Milfontes, a 250 kilómetros en línea recta de su lugar de origen.

La historia de Hongo, el lince detectado en Portugal, nos demuestra la extraordinaria capacidad de supervivencia y dispersión de la especie. En julio del año pasado, cuando tenía año y medio de edad, Hongo fue rescatado junto a su padre de una balsa de riego semivacía en Aznalcázar (entorno de Doñana). Tras recuperarse en el centro de cría de El Acebuche, fue liberado de nuevo en el campo. Ahora, su instinto le ha llevado muy lejos de su territorio de origen, hasta Vila Nova de Milfontes, donde ha sido fotografiado con una cámara trampa del programa Life Iberlince.

La hazaña de Hongo, que ha recorrido 250 kilómetros atravesando pistas, carreteras y autopistas hasta llegar al sur de Portugal, es un hecho excepcional, y habrá que seguir trabajando para que muchos más linces puedan seguir su camino.

lince101

10 junio 2013

An Iberian lynx has been photographed in western Portugal following an incredible 250 kilometre journey from Spain, reports Portugal’s Institute for Nature Conservation and Forestry (ICNF).

The photographs, captured by a camera trap in Vila Nova de Milfontes on Portugal’s west coast, came as a surprise as these animals have not been seen in the area for decades.

In an exemplary case of inter-agency cooperation, the hunting association that took the pictures passed these straight to the Portuguese environmental protection authorities and ICNF who immediately set out to learn more.

Eighteen days later, the lynx was photographed again – this time in daylight – and was identified as a two year old male known as Hongo, originally from Doñana National Park in Andalucía.

A string of good news for lynx conservation

This is the latest in a string of good news for the Iberian lynx – the world’s rarest cat species – whose numbers have fallen by over 90%. Its decline is largely as a result of habitat loss and a severe reduction in rabbit numbers (its main prey) due to disease, although deaths from hunting, accidental trapping and road collisions have also contributed to falling numbers.

In 2003, Fauna & Flora International (FFI) and Portuguese partner Liga Para a Protecção Da Natureza (LPN) began work to secure a landscape corridor for the Iberian lynx, with help from the Halcyon Land & Sea fund. This project has successfully negotiated land management agreements for over 18,500 hectares, which are being managed for the recovery of lynx habitat and prey (rabbits).

In 2010, the team was rewarded with news of the first verified record of a lynx in Portugal for nearly a decade, which was tracked using a radio collar in the region where the project operates.

This latest sighting follows news of a record-breaking season at the Iberian lynx breeding centre, and offers yet more evidence that conditions for the lynx may be improving.

“Since work began, we’ve hoped that the lynx might one day repopulate the eastern side of Portugal which borders the Sierra Morena mountains and links well to known breeding populations in Spain, so the news that a lynx has been spotted all the way across the country has both surprised and delighted those working to conserve these animals,” said Paul Hotham, Regional Director of FFI’s Eurasia programme.

“This signals several positive developments for the Iberian lynx,” he continued. “Firstly, it shows that habitat conditions, with some persistence on the part of the lynx, may be sufficient to enable other animals to move into Portugal from Spain. Secondly, the level of awareness and understanding of the lynx’s situation that now exists in Portugal enabled effective cooperation between local hunters – who reported the sighting – and the conservation sector. The sighting is hugely significant for Portuguese conservation.

“What’s more, the discovery of a lynx this deep into Portuguese territory, and the fact that they managed to photograph it, offers a huge morale boost to all those who have been working so hard to conserve these beautiful cats,” he added.

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